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Types of wine barrels

barricas de roble

What types of wine barrels are there, and what are they used for? This is one of the questions we will answer in this article.

The world of wine is a fascinating and complex one, and one of the most interesting aspects is the use of barrels in the ageing process. Barrels are not just storage containers; they play a crucial role in defining the character and flavour of the wine. Get ready to find out!

History and evolution of barrels

Although it is difficult to pinpoint when they were first used for wine, it is known that the Celts, experts in woodworking, were already using barrels to store different liquids. The Romans, encountering these practices in their conquests, adopted and perfected the use of barrels for transporting wine.

With the decline of the Roman Empire, barrel making passed into the hands of European monks, particularly in regions such as Burgundy and Bordeaux in France. These monks not only perfected barrel making, but also began to notice how the wine changed and improved over time in these vessels.

Before the development of stable bottles and advances in chemistry, which allowed a better understanding of the fermentation and ageing processes, barrels were essential for the storage and transportation of wine. With these advances, the barrel became an element dedicated to the ageing and improvement of wine, rather than a simple container. This rich history of wine and its evolution is one of the many fascinating aspects you can explore on our Barcelona wine tours, where we delve into the traditions and innovations that have shaped the wine industry.

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What types of barrels are there?

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Oak barrels

barricas de roble

More than 90% of the barrels used for wine are made of oak, due to their unique qualities that significantly improve the taste of the wine. Within this category, the most common are:

French oak barrels

These barrels come from various forests in France, each known for its unique characteristics. For example, the forests of Allier are famous for their fine grain, while Limousin is known for a coarser grain.

French oak has a finer grain and a higher density compared to other oaks. This allows for more controlled oxygenation during the ageing process, which in turn subtly affects the characteristics of the wine.

It brings complexity, elegance and refined notes. Wines aged in French oak often have flavour profiles that include spice, vanilla and a hint of subtle oak. The texture it imparts tends to be smoother and silkier.

American oak barrels

This type of oak comes mainly from the United States, with notable production in states such as Missouri and Kentucky.

It has a wider grain and is less dense than French oak. This structure allows for a greater release of certain chemical compounds such as lactones, which are responsible for distinctive aromas.

Wines aged in American oak tend to have bolder and more noticeable flavours of vanilla, coconut and sometimes a hint of caramel. These barrels can more aggressively influence the wine’s profile, often adding a more robust texture.

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Other oak barrels

Although less common, there are barrels made from oak from Romania, Russia and Hungary. These oaks tend to have properties somewhere between French and American oak, with variations in density and porosity. They provide a range of unique flavours and textures, often less dominant than American oak but with more character than French.

Barrels made of other woods

Although rare, there are barrels made from woods such as acacia, chestnut and cherry. These woods offer different flavour profiles, but their use is much less frequent compared to oak.

Acacia, for example, is excellent for white wines, providing floral notes and freshness. Chestnut, with less tannin than oak, is a traditional choice in some regions of Italy and France. Cherry, although rare, can impart delicate sweet notes.

Special barrels: foudres

barricas de foudres

Foudres are a distinctive element in winemaking, especially in certain regions and wine styles. These large barrels play a unique role in wine ageing, differing markedly from standard barrels in several respects.

As mentioned above, they are a type of wine barrel that is considerably larger than traditional barrels. While a standard barrel can have a capacity of around 225 liters, foudres can hold from a few hundred to several thousand liters.

Like smaller barrels, foudres are usually made of wood, with oak being the most common. However, their large size requires more careful construction and assembly.

The transition to large wooden vessels, such as foudres, developed in Europe. Their use became particularly prominent in regions such as Alsace, Burgundy and the Rhône in France, as well as in parts of Germany.

Unlike smaller barrels, foudres have a smaller surface-to-volume ratio, which means that there is less contact of the wine with the wood. This results in a more subtle ageing, with less influence of wood flavours and tannins.

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Influence of toast level

The toast level of the barrel significantly affects the final result of the wine. The toasting of the barrels is done by heating the inside of the barrel with fire. This process caramelizes the sugars in the wood and affects the release of aromatic compounds. A more intense toasting can impart more robust flavours and smoky notes, while a lighter toasting better preserves the natural flavours of the grapes.

Barrel size

The size of the barrel also plays a crucial role. Larger barrels have less wood influence, resulting in wines that are less woody and more faithful to the original flavour of the grape. On the other hand, smaller barrels intensify the influence of the wood.

Age of the barrel

New barrels tend to impart more flavour and aroma to the wine, being more “invasive”. With repeated use, their influence diminishes. Finding the right balance in the use of new and old barrels is key, and depends on the particular taste of each winemaker. Generally, new barrels are reserved for the winery’s best wines.

As you can see, the choice of barrel is a critical decision in wine production, affecting everything from the taste and aroma to the texture and colour of the final product. Each type of barrel brings its own unique qualities, allowing winemakers to experiment and perfect their wines.

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Dolores N.
Dolores N.
Contraté el servicio para celebrar mi cumpleaños con amigas. Enric fue genial, nos lo pasamos súper bien, aprendimos mucho y fue una experiencia memorable. El servicio y los vinos excepcionales. Lo recomiendo muchísimo. Cuando vuelva a organizar una cata privada será con Taca de Vi.
Jose M M.
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Todo muy bien, el local, el sumiller y los vinos elegidos. Para repetir.
lidia lopez C.
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Ens ho vam passar molt be
Ariadna Lizondo J.
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Una experiencia excelente. Muy profesionales y encantadores. Repetiremos seguro!!
Servi R.
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Jordi & E.
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Ha sigut una molt bona experiència.Molt ben explicada i dirigida.Ha sigut amena, divertida i aclaridora en les diverses preguntes que han sorgit durant el tast.Els vins i caves ben escollits.L'acompanyament de formatges curiós i agraït.Una experiència totalment recomanable
Violeta Torrent P.
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Molt bona experiència gastronòmica amb una combinació excel.lent de vins i formatges.
Celia A.
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Una cata divertida, diferente y genial!
Gemma T.
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Fa un parell de setmanes vam organitzar una activitat de Team Building amb l'ajuda de l'Enric i la Isabel. El resultat va ser excel·lent i vam rebre un feedback immillorable per part del nostre client.És una activitat ideal per a passar una tarda divertida i interessant, aprenent i degustant vins i formatges d'alta qualitat.Gràcies de nou!
Isabel Urrios O.
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Una cata excelente. Tanto por los vinos como por el sommelier.Pasemos un día genial.Repetiremos.
Laura P.
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Molt bon servei, molt propers i molt amables. Es gaudeix dels coneixements dels sommeliers. Molts recomanable!
Esther P.
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Ahir vam fer un tast de vins i formatges amb l'Enric. Ens va passar l'estona volant. Totalment recomanable per fer una trobada amb amics o familiars. Gràcies i fins la propera!
Rosa C.
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Un tast perfecta … Enric ets un crack. Moltes gracies
vania G.
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Enric ha organizado para nuestro pequeño grupo un evento privado inmejorable. La cata de 5 vinos con maridaje de quesos ha sido muy interesante y divertida. Seguramente volveré a contactar con él para más eventos.
Bernat Grau B.
Bernat Grau B.
Fer un regal d’una experiència de cata de vins i que et surti de 10 és fantàstic.En David ens ha fet passar una gran vetllada, fent-nos coneixer una colla de vins diferents i espectaculars.Explicacions de cada vi amb la història que tenen darrera, et fa gaudir més del vi i aconsegueix que entris en les diverses realitats dels productors.El Maridatge dels formatges també han sigut un encert.Ho repetirem.Moltes gràcies per tot.
Arnau F.
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Katja W.
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Amanda V.
Amanda V.
Hicimos una cata de vino online para el departamento como actividad Team building y fue genial! Enric lo organizó todo fabulosamente, adaptó la cata a nuestra empresa para que fuera 100% personalizada y lo pasamos muy bien ya que nos montó un juego super divertido!Además gestionó el envío del vino perfectamente. La actividad ha supuesto un antes y un después en el equipo después de tantos meses teletrabajando! Super recomendable!
Mariona U.
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L'Enric va ser molt agradable i professional. Va fer-nos una cata fantàstica molt entretinguda i divertida. Els vins i els formatges boníssims. Totes vam quedar encantades, totalment recomanable!
Núria V.
Núria V.
Un magnífic docent i enòleg ens ha ensenyat durant dos dies com fer un tast de vins i hem tastat uns vins excel·lents. Molt bona experiència!
Miquel C.
Miquel C.
Cata bien explicada con apertura de botellas de ejemplo. Amena e instructiva. Recomiendo el curso de dos catas porque puedes probar toda la gama de vinos, incluido vermut y moscatel!. Curso totalmente recomendado.
Cecilia R.
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Buena experiencia y buenos quesos!
Maria V.
Maria V.
We had the most wonderful time on this tour. Our guide, Emma, was kind and knowledgeable, the wineries were beautiful, the wines amazing, and they even created a fully vegan lunch for us at the end. Everything was perfect, and we’ll definitely be booking with them again. Thank you Enric and Emma!
Gloria G.
Gloria G.
Quedamos muy satisfechos con la actividad. Enric fue muy atento y cercano. Además, la actividad tenía diferentes partes y contábamos con explicaciones muy interesantes. ¡Recomendable 100%! ¡Gracias!
Bego M.
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Una experiència increïble, un tast de vins i maridatge de formatges, molt recomanables. Repetirem segur
M. B.
M. B.
Hemos pasado un momento muy ameno y divertido, las explicaciones muy bien, hicimos la cata con maridaje de quesos y un pequeño juego de preguntas. Los quesos estaban muy ricos. Totalmente recomendable.
Anna B.
Anna B.
Perfect tandem experience! Both tasty & fun.Will recommend 100%. Enric has the perfect balance between being professional & friendly. Will repeat for sure!
Sara Garrido S.
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Xevi C.
Xevi C.
Es interessant.
Marc C.
Marc C.
Guillermo Cerezo G.
Guillermo Cerezo G.
Fuimos con la empresa a una actividad de equipo y fue muy divertida, el sumiller (xavi, perdón si lo escribí mal) muy bueno y lo hizo muy ameno. Además te ponen algo de picar que ayuda a acompañar los vinos. Muy recomendable!
Tere S.
Tere S.
Paola B.
Paola B.
Contratamos Tacadevi para nuestra reunión de empresa y el resultado superó todas las expectativas.Enric es encantador y muy profesional. La elección de los vinos excelente. En el grupo había de todo y resultó muy interesante incluso para aquellos que no suelen beber vino.Muy recomendable.
Laura O.
Laura O.
La selección de vinos de la cata fue muy buena y el maridaje de quesos, perfecto. Enric hizo que la actividad fuese muy divertida y entretenida. Un gran sommelier!!! Sin duda, una actividad a repetir.
Lorena Molina C.
Lorena Molina C.
Надежда Щ.
Надежда Щ.
Hicimos una cata de vinos en casa con el sommelier Nani Ramon y nos encanto! fue muy amable, pudo esperar porque tuvimos uan demora y aparte trajo unos vinos bonissimos y explico cosas interesantes que hasta los amantes de vino como nosotros no sabiamos. totalmente recomendable y el precio vale la pena!
Josep Palacio S.
Josep Palacio S.
Una molt gran experiència, molt contents amb la cata personalitzada que ens van fer. Recomanable 100%
Daphne Tello D.
Daphne Tello D.
No dudéis en contar con ellos para cualquier evento. DE VERDAD!Isabel nos atendió con una amabilidad impecable, y Enric hizo de la cata toda una experiencia, selección de vinos y quesos espectacular! Ayer fue la primera vez que trabajé con ellos, pero os puedo asegurar que no será la última.
Paula Heras M.
Paula Heras M.
Es genera un ambient molt agradable, ideal si estàs començant en aquest món dels vins. Vam aprendre i gaudir molt!
F.JAVIER VIDAL B.
F.JAVIER VIDAL B.
Espai agradable, dinàmica fluïda sense presses, explicacions interessants i formatives.
Maria Mingorance O.
Maria Mingorance O.
Enhorabuena por la gran experiencia y gracias por el trato humano, la enseñanza y el momento. Mi pareja y yo nos hemos ido con una gran sonrisa (que nunca falte en la vida), aprendiendo conceptos que no sabíamos, con la sensación de haber estado rodeado de amigos y con un paladar más fino.Miles de gracias a taca de vi y sobretodo a Felip, sin duda un gran maestro del vino y una muy grata persona.
Catherine D.
Catherine D.
Organizamos una cata de vinos para un grupo de 9 personas. Todos los asistentes disfrutaron mucho de la selección de vinos y del formato de la cata. Volveremos con otro cliente o para un evento interno sin dudarlo!
Marta M.
Marta M.
Fantástica elección, la solicité para hacerla en casa como sorpresa para el cumpleaños de mi marido, éramos 14 personas. Disfrutamos de la elección de los vinos y del maridaje de quesos. Aprendimos cosas nuevas y fue ameno y divertidoLes he recomendado a varios amigos porque es un éxito su propuesta. Está claro que a nivel de gustos cada uno tiene el suyo, pero la propuesta es muy acertada.
LUIS FELIPE G.
LUIS FELIPE G.
Excelente experiencia y opción diferente para gozar Barcelona. El conocimiento de Enric no deja nada que desear. Recibimos un trato que nos hizo sentir entre amigos de siempre.
Arseni M.
Arseni M.
Alba Díaz T.
Alba Díaz T.
Muy contentos con la cata de vinos en casa. Selección buena, explicación detallada y una organización excelente. ¡Repetiremos!
Guillem Asensio W.
Guillem Asensio W.
Las mejores catas de vino de Barcelona, las recomiendo mucho!
Julian C.
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martina V.
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Juan P.
Juan P.
Fantástico!!! Enric nos hizo pasar una velada increíble, cata con maridaje de quesos y jamón, atención muy cercana, profesionalidad, explicaciones súper interesantes, se nota que tiene pasión por lo que hace, muy recomendable!! 👌🏻
Almudena R.
Almudena R.
Realizamos con Taca de vi una cata de vinos con unos clientes en la tienda de Madrid, y todo salió muy bien. Los clientes quedaron muy satisfechos con la actividad.
Silvia Calvo M.
Silvia Calvo M.
Hicimos una cata en grupo para nuestra empresa y quedamos encantados, la cercanía, el trato, los vinos y lo fácil que nos lo hicieron todo. Repetiremos
Deborah G.
Deborah G.
Molt professional, divertit i entretingut.
Aina Ibàñez i R.
Aina Ibàñez i R.
LLuís R.
LLuís R.
Ens va agradar molt l'experiència. Del grup que érem hi havia dues persones que no fèien la cata (Perquè no els agrada el vi) i també ho vàren disfrutar a l'hora d'identificar olors. L'Enric molt atent, i sap com fer mantenir l'interès durant tota la cata. Ho recomanaré a amics.
Carlos Eduardo Rivera S.
Carlos Eduardo Rivera S.
The experience was amazing!!! Specially for wine lover who are looking for something original and exquisite
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